Arranca el Seis Naciones 2015: aquí nadie va de farol

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Por suerte o por desgracia (depende cómo y quién lo mire), la edición del torneo Seis Naciones que arranca este fin de semana será distinta. No tendrá nada que ver con lo ocurrido el pasado año y no porque los contendientes hayan experimentado una inaudita evolución en los últimos meses. Aunque unos han mostrado una mejoría notable en los compromisos de junio y noviembre, la clave no reside ahí. Las potencias del hemisferio norte lucharán por el cetro del Viejo Continente con la mirada puesta en septiembre. Sí, aún queda mucho, pero una Copa del Mundo solo se disputa cada cuatro años.

Sin duda alguna, lo que ocurra en el Seis Naciones de este 2015 tendrá un significado especial. Los seleccionadores harán pruebas -muchas- y tratarán de afianzar una forma de juego para, así, comenzar a preparar el Mundial de Inglaterra que arranca en septiembre. Es por eso que, al contrario de lo que muchos podrían pensar, esta edición en nada se parecerá a una partida de póker.

Ni Joe Schmidt, ni Stuart Lancaster, ni Warren Gatland, ni Philippe Saint-André, ni Stern Vern Cotter ni Jacques Brunel desvelarán todas sus cartas, obviamente. Pero tampoco intentarán ocultar la dirección hacia la que encamina su estrategia, porque necesitan demostrar a sus rivales, tanto del norte como del sur, que llegan a la cita mundialista con opciones, algunos de hacer algo grande y otros de incluso pelear por la copa Webb Ellis. Por eso no deben especular. Ninguno debe tomarse este Seis Naciones como uno más. Hay mucho en juego.

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Es más, tal es la exigencia, que hasta de los contratiempos deberán aprender la lección. El hecho de que haya jugadores que habitualmente parten como titulares y que deberán ver algunos partidos, o incluso el torneo, desde la grada por culpa de las lesiones, será en realidad una oportunidad para los técnicos.

Ausencias tan destacadas en la primera jornada como la del irlandés Jonathan Sexton, darán opciones para reivindicarse en el XV del Trébol a Ian Keatley (que partirá de inicio antes Italia) o Ian Madigan. Las bajas de Joe Launchbury (que se perderá todo el torneo) o Courtney Lawes (que se perderá las primeras semanas de competición) en Inglaterra también podrían dejar paso a jóvenes promesas como George Kruis. En el XV de la Rosa, Stuart Lancaste deberá recomponer la bisagra con la baja de Owen Farrell y el descarte por decisión técnica de Danny Care, su primera prueba, será con Ben Young y George Ford.

Otros, como Gales, con todos sus efectivos a punto (a excepción del ‘oso’ Jones, que ha decidido retirarse), tendrán que ajustar algunos otros aspectos. Los de Gatland deberán recuperar el juego dinámico si quieren demostrar que, como en 2011, están preparados para alcanzar las semifinales del Mundial y, de paso, tratar de recuperar el cetro del hemisferio norte que ya lograron en 2012 y 2013.

¿Logrará Irlanda revalidar el título? ¿Conseguirá Inglaterra demostrar que llega con opciones a su Mundial? ¿Será capaz Gales de recuperar su mejor versión con Dan Biggar y Rhys Webb a los mandos?

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Los Leones tampoco deben especular

En el Campeonato de Europa de Naciones, el Seis Naciones B, también hay mucho en juego. Sobre todo para España. No valen lamentos ni excusas en un año de cita mundialista, que debe servir para asentar los cimientos y poder estar presentes en Japón 2019. Más aún si tienes que medirte a otras selecciones que sí que se citarán con los mejores del planeta rugby.

Por eso el XV del León no puede dejar pasar la oportunidad de demostrar a las altas instancias del rugby mundial que tiene potencial para pelear con los mejores. Que necesita del apoyo de la renovada World Rugby para seguir creciendo y, entre otras cosas, poder acceder a jugar partidos internacionales en las ventanas de junio y noviembre. Pero todo ello pasa por ganar a Rusia y Portugal, plantar cara a potencias como Georgia o Rumanía y no tropezar ante Alemania.

Como siempre, debemos ser optimistas. El seleccionador español, Santiago Santos, ha reunido a un grupo de jugadores que pueden lograr todas esas metas. No será fácil, sin duda. Apenas si han contado con una semana de preparación para el estreno este sábado en el Central de la Universidad Complutense de Madrid ante los ‘osos’ rusos. Pero las excusas deben quedar a un lado. Es el momento de hacer méritos sobre el césped para demostrar que, pese a la situación económica de la federación, España tiene sitio entre los grandes.

Sí, por fin ha llegado febrero.

Los ‘leones’ salen de caza

La disputa del Seis Naciones inauguró el nuevo curso rugbístico internacional 2012. Un curso que llega cargado de incertidumbre y en el que habrán de disiparse multitud de incógnitas, ya que son muchos los combinados que tendrán que acometer la reestructuración de unos bloques mermados por las secuelas que dejó la Copa del Mundo de Nueva Zelanda en el seno de muchas federaciones.

Antes de la llegada del esperado debut de ‘Los Pumas’ en el Rugby Championship, en pugna con el triunvirato del hemisferio sur, llega el turno del hemisferio norte. Aquí, las miradas de los aficionados al deporte del balón oval no sólo se centrarán en Francia, Gales, Inglaterra, Irlanda, Escocia o Italia. También el Campeonato de Europa – Seis Naciones B – acaparará gran parte de protagonismo con selecciones que, con papeles secundarios en el escenario del rugby europeo, buscan plasmar en el campo sus ilusiones y aspiraciones de cara a consolidar la práctica de rugby en sus territorios y hacerse hueco en las citas mundialistas venideras.

Rumania, Georgia, Rusia, Ucrania, Portugal y España buscarán escalar puestos en la clasificación mundial de la Internacional Rugby Board para comenzar a presentar credenciales de cara a la próxima cita mundialista de Inglaterra 2015. Los ‘leones’ comenzarán su pugna con el partido que el próximo sábado 11 les medirá a Georgia en el Central de la Universidad Complutense de Madrid. Los ‘Lelos’ aterrizarán en Madrid con el objetivo de hacer valer su condición de mundialistas para frenar a los de Regis Sonnes, que tras las victorias ante Biarritz y Uruguay emprendieron una escalada que deberán consolidar.

Pero ante los rocosos georgianos no lo tendrán nada fácil. El técnico francés ha tenido que recomponer gran parte de su línea de tres cuartos a causa de las bajas que deparará el Sevens Internacional de las Vegas y el viaje de los Cano, Feijoo y Heredia, entre otro, con el equipo de ‘Tiki’ Inchausti. La medular la formarán previsiblemente Ayestaran y César Sampere, que estrenará su capitania ocupando la posición de apertura en un partido que, como dijo el Teniente Coronel José Antonio Cuevas tras la firma del acuerdo de la Federación Española con la Escuela del Ejército, “Georgia no olvidará”.

Los pupilos de ‘Tiki’ continúan su preparación en Las Vegas

El planning que de forma conjunta elaboran a principio de temporada José Ignacio Inchausti y Regis Sonnes, otorga licencia al primero para disponer de todos sus efectivos para la disputa del torneo internacional de Las Vegas. Una cita preparatoria para el IRB World Seven Series de Honk Kong donde los nuestros optarán a una de las tres plazas para la IRB World Series de la próxima temporada.

Pero eso será en mayo. Ahora los chicos de José Ignacio Inchausti habrán de afrontar un mes y medio de preparación que comienza en el torneo de la capital del juego, donde deberán dar la cara ante combinados que, según nos trasladan nuestros compañeros de la Federación, se encuentran en un escalafón inferior. Para abrir boca, y ya con la incorporación de los integrantes de la ‘expedición a Fiji’ Martín Heredia, Matias Tudela, Facundo Lavino e Ignacio Martín, la Selección Española se verá las caras contra los Chicago Lions (18:20 hora peninsular) y la selección de Perú (21:00 hora peninsular). Ya el viernes, Bermuda será nuestro rival (18:20 hora española) antes de emprender la lucha por las medallas.

Como ven, un fin de semana frenético en el que no habremos de perder detalle para ver de qué son capaces unos ‘leones’ que tienen ante sí una temporada vital para las aspiraciones del rugby en España.

Los leones rugen en el Central

El XV del León consiguió vencer (16-13) en el primer Test Match de la temporada a Uruguay con un final de infarto para los 7500 espectadores que coparon las gradas del Estadio Nacional de la Universidad Complutense de Madrid, donde se vivió una tarde especial de rugby con la celebración de las 50 caps del incombustible Pablo Feijoo.

En el Central todo hacía presagiar una tarde de victoria. El sol hacía acto de presencia y los ‘cantitos’ de los siempre ruidosos uruguayos no resonaban en las gradas del santuario del rugby español. Los de Regis Sonnes, como el técnico francés afirmó en la presentación del partido, salieron con una premisa clara: atacar. El “espíritu ofensivo”, tal y como anticipó el seleccionador español, impregnó el planteamiento inicial del XV del León, que hizo experimentos en el juego de la línea de tres cuartos. Todo ello complementado por la fuerza de una delantera española muy sólida en las fases estáticas y las precisas patadas de César Sampere (el ‘golden boy’ del Northampton) para salir de la presión uruguaya.

No obstante, los ‘teros’, dando continuidad al típico juego aguerrido de los Pumas de patadas tácticas para presionar y trabajo de su delantera para defender, no acertaban a ubicarse en el campo. El balón volaba en manos de los Heredia, Cano y Ascarat que hacían del juego español una afilada daga dispuesta para atravesar en cualquier momento la defensa de Uruguay. Mientras tanto, el apertura Charlie Malie sacaba partido de cada golpe de castigo decretado por colegiado portugués Joao Mourinha a favor del combinado español para sumar puntos al casillero.

Malie abrió el marcador en el minuto 4 y cuando transcurría el minuto 32,  tras el Sin Bin al 8 uruguayo Juan Ormaechea, ponía el 9-0 en el tanteador. En esos compases, los uruguayos de la grada comenzaban a animarse viendo como los ‘teros’ conseguían adueñarse del oval para construir jugadas trenzadas a la mano con las que intentar rebasar la sólida defensa española. Pero las premisas de Sonnes habían calado hondo entre los suyos y una larga jugada de Uruguay acabó por convertirse en el primer y único ensayo español. Corría el minuto 35 de juego cuando Ryan Le Roux posaba el oval en la zona de marca para completar un perfecto contragolpe lanzado por el robo perpetrado por el ‘golden boy’ César Sampere en terreno español. El acierto de Charlie Malie hizo el resto y España se marchó al descanso con un 16-0 dibujado en el marcador.

La lluvia finalmente había dejado de acechar, los uruguayos apenas si se hacían notar y el resto de los 7500 asistentes al evento disfrutaban y paladeaban lo que tenía visos de convertirse en una aplastante victoria. Pero los de Sonnes retornaron al terreno de juego dispuestos a conceder margen a los ‘teros’ para dar emoción al encuentro. Los uruguayos aceptaron el envite y comenzaron a desplegar su juego en posesión del oval. En el minuto 49 de partido, y tras varios intentos erróneos, Agustín Ormaechea acertaba a colar el cuero entre palos para así inaugurar el marcador uruguayo. Por entonces, las envestidas entre ambos combinados se sucedían, dibujando un escenario que favorecía los intereses de la rocosa delantera uruguaya, que ya empezaba a hacer de las suyas.

Y mientras la noche caía sobre el Central y el aliento de los seguidores uruguayos comenzaba a dejarse notar en el juego de los ‘teros’ y en las gradas del estadio, el ala uruguayo Gastón Mieres culminaba una gran jugada en la que el balón recorrió casi toda la línea de ataque uruguayo. Agustín Ormaechea acertaba de nuevo con el pie para acercar a los suyos en el marcador y obligar a los españoles a emplearse a fondo para entrar a formar parte de los primeros 20 clasificados de la clasificación de la International Rugby Board. 16-10 y el pie comenzaba a temblarle a Charlie Melie que no acertaba a convertir un golpe de castigo en el minuto 65.

En esos momentos los uruguayos presentes en las gradas del Central, imitando la actuación de los suyos sobre el terreno de juego, comenzaban a armar un escándalo que sembraba el pánico en los oídos del resto de espectadores. Un pánico que fue in crescendo cuando el pilier español, Jesús Moreno, vio una la tarjeta amarilla y tuvo que retirarse al Sin Bin dejando a los suyos en minoría y concediendo a los ‘teros’ un golpe de castigo que trasformaron para meter el miedo en el cuerpo a los presentes con un marcador de 16-13.

Entonces el juego se volcó por completo sobre la veintidós española, donde el XV del León trataba a base de patadas de zafarse de la enorme presión de los uruguayos que no concedían tregua alguna. En los últimos diez minutos la tensión podía palparse tanto en las gradas como en el terreno de juego del Central. Los ‘leones’ conseguían librarse del terrible acoso de los ‘teros’ y escapar de su veintidós a cinco minutos para la finalización del encuentro. Pero el final se resistía a llegar. Los sudamericanos estaban empeñados en arruinar a última hora el espléndido partido de Feijoo para celebrar sus 50 caps y estuvieron muy cerca con el golpe de castigo señalado por Mourinha con el tiempo cumplido. El oval, en esta ocasión se puso de parte de los ‘leones’ y no pasó entre palos para dar la primera victoria de la temporada a un XV del León que ya se codea con los 20 mejores combinados nacionales del rugby mundial.